【編輯札記】網路中立岌岌可危,智慧型手機市場殺成紅海! | 科技生活 | Benjamin Lai

2017 年感覺過得非常快,一不注意就到了年底,但光是科技業界就有許多說不完的事件,以下就來一一回顧一下 2017 年有哪些科技大事吧!


Apple 電池門事件

2017 年最終月,震撼科技業界最大的新聞,當然是 Apple 的電池門事件了。雖說 iOS 每一次升級,都會讓使用者感受到舊 iPhone 的速度變慢,但這些猜測原本都只是難以證實的都市傳說,可是透過一個年僅 17 歲的高中生,在實測 iOS 的更新與 iPhone 效能之間的關係後,終於發現 iOS 更新會使得電池效能較差的舊裝置自動降速,因而證實了這個傳聞。

針對這個問題,輿論方面引起兩方的論戰,一派是認為 Apple 不得隨意調整手機效能,不能讓使用者產生舊機已經不堪用的感受,被迫換新 iPhone 的惡質策略;但支持者則認為,舊機如果電池已經老化,那麼降低處理效能來延長壽命,其實也是一種保護產品、延長產品壽命的策略。

綜觀兩派說法,共同點在 Apple 其實應該把降速的條件透明化,如果是電池老化,那也應該要提醒消費者更換電池,而不是默默降速,導致消費者必須頻頻更換新機。經過近幾週的爭論,Apple 最終提出的方法是將電池更換的價格調降,甚至低於一般市面業者的電池更換費用,未來過保固的 iPhone 如果要更換電池,也可以用相對便宜的價格,更換到原廠的電池,相形之下保障有提升。但對許多消費者而言,這些措施可能為時已晚,對 Apple 的企業形象也有一定程度的影響。


iPhone X 銷售不如預期

對於 Apple 而言,今年 iPhone X 的銷售似乎不如預期,據相關報導表示,iPhone X 的訂單數從原先的 5 千萬支下修為 3 千萬支,這是很嚴重的警訊,帶出 Apple 三個方面的問題。

第一、高定價策略失靈
iPhone X 是史上最貴的一款 iPhone,64GB 容量要價 35,900 元、256GB 則要價 41,500 元,如此高額的定價策略,在許多市場都遇上銷售難以推動的障礙,似乎提醒著 Apple 應該重新注意到智慧型手機市場的定價天花板極限在哪裡。

第二、iPhone 使用者習慣難以突破
許多 iPhone 使用者都是長期使用族群,因此早已習慣從第一代 iPhone 就已經存在的 Home 鍵,突然改變操作習慣,使得消費者適應困難,甚至有些使用者在使用 iPhone X 一陣子後,決定換回 iPhone 7 或 8,繼續使用習慣又親切的 Home 鍵。

第三、對 Android 族群的吸引力不足
iPhone X 雖然追隨了 2017 年全螢幕手機的潮流,但是與 Android 機種間的差異似乎沒有想像中的大,造成 Android 族群沒有太多換機意願。這點其實與上一點是互相矛盾的,如果要吸引 Android 族群,那 iPhone 就必須有大幅超越的創新能力,但是過度的創新,又容易導致舊 iOS 使用者的適應困難,如何在兩者之間平衡與取捨,將是 Apple 需要突破的難題。

但是值得嘉許的是,iPhone X 確實是有不小的進步,瀏海雖然醜,但是嘗試新功能很能夠幫助 Apple 在下一代產品做出更多的突破,於是,偷偷預測一下,2018 年 Apple 勢必會將 Face ID 搭載到更多產品上,包括 iPad、Mac 電腦系列、甚至 Apple Watch、Apple TV、或未來的 Apple 汽車(用 Face ID 機器視覺將可以帶來更安全的自動駕駛功能,但這種功能還要等好幾年),讓環境深度感測機能與機器視覺應用在更多領域。

想像一下,如果可以用臉解鎖 iMac 或 MacBook,那操作就非常方便,可以直接進行螢幕解鎖或 Apple Pay 消費,而且電腦本身的螢幕邊框應該足夠放下 Face ID 感應器,不會出現難看的瀏海外觀。Apple Watch 如果能具有 Face ID 那就非常棒了,只有當眼睛在看手錶時才顯示螢幕,可以更加省電,也不會出現眼睛盯著黑畫面的尷尬場面。但是眾所皆知的是:Apple Watch 螢幕非常小,所以如何在有限空間內塞下 Face ID 將會是工業設計上的極致表現,期待 Apple 能夠成功辦到。


第二間 Apple Store 也在台北信義區

雖然台灣第一間 Apple Store 已經在台北 101 正式亮相,同時也為台灣帶來更多 Apple 服務項目,很多台灣蘋果迷非常高興,但是這間 Apple 台北 101 被許多人暱稱為假直營,主要就是服務項目不完整,因為維修還要送到海外去,一修就是一兩週之久,服務被戲稱只做半套。

而根據先前遠東集團的透露,信義計畫區的 A13 大遠百將是「Apple Store 旗艦店」的預定地,如果消息屬實,2018 年底就可以看到這間 Apple 旗艦店登場。所謂旗艦店,指的是具有指標意義的獨棟景觀,可能會像紐約第五大道的玻璃立方體,或是類似芝加哥旗艦店超大頂棚的設計規格。屆時台北 101 門市會繼續營運,還是會撤點,都還需要進一步的消息。


Google 的硬體製造能力受考驗

科技巨頭 Google 今年也不算好過,眾所期盼的 Pixel 2 系列登場以來,各種問題一一出現,包括螢幕烙印(OLED 螢幕的原罪,iPhone X 同樣也有這個問題)、高頻噪音、以及 Android 系統 KRACK 漏洞等。

不同於專業的製造與代工廠,Google 一直以來都是以軟體開發為核心業務,硬體製造始終都不是本業。如果是早年的 Nexus 系列遇到上面這些硬體問題,Google 還能勉強把問題推給代工廠等製造端,但如今 Google 大張旗鼓重金買下 HTC 的 Pixel 設計與製造部門,硬體方面的製造問題就必須全然自己承擔了。這大概也是 Google 始料未及的,原以為 Google 擁有自己的硬體製造部門後,相關產品的整合幅度更高、品質應該會更好,但現在顯然還在磨合期。

如果整合問題可以磨合成功,未來的 Google Pixel 系列,應該就能相當於 Apple 的 iPhone 系列,在品牌、作業系統、以及相關軟硬體一把抓的高度整合環境下,系統流暢度將大幅提升,新功能也將獲得直接支援,未來在 Android 產品圈將難有其他競爭對手。

如果順利的話,最快 2018 下半年登場的 Google Pixel 3 系列將備受矚目,這會是第一款從設計到製造都由 Google 自己操辦的智慧型手機,宣示意義非常濃厚。如果 Pixel 3 能夠順利量產,將會成為 Android 的旗艦代表作,也會是 Samsung Galaxy 系列的頭號威脅;但如果 Pixel 3 還是像現在一樣只有在少數國家販售、少量生產、或是產品問題仍一再發生的話,反而會讓 Samsung 地位更加穩固,2018 將是 Google 硬體製造能力備受考驗的關鍵年。 


Samsung 的一波未平一波又起

去年受到爆炸事件影響甚深的 Samsung,今年旗艦機 Note 8 銷售成績卻完全沒有受到影響,甚至成績還頗為亮眼,使得三星股價也一直不斷突破最高點,三星電子會長李健熙所持股份市值今年就增加 3.9 兆韓元,總和達 18.1 兆韓元,約新台幣 5048.2 億元,穩居南韓股市富豪榜龍頭。

但 Note 8 最近被爆出也有充電方面的問題,去年是電池會起火燃燒,今年則是當電池耗盡而關機後,手機就無法充電了,甚至有許多 Galaxy S8 Plus 使用者也碰到同樣的無法充電問題。這個問題可能是出在硬體端,因此三星陸續為出現問題的使用者更換新機,尚無法確認是否能透過軟體更新來解決異常問題。


智慧型居家產品越來越普及

今年小米在台灣陸續開了幾間直營門市,連帶的也使得有很多豐富的智慧型家電產品也逐漸走入台灣。以小米的優勢,許多智慧型家電的價格都非常平易近人,讓消費者樂於嘗試更高科技的家庭生活體驗,光是 Ben 小編家裡就多買了好幾台空氣淨化器,真的很便宜又好用。

但小米很喜歡使用飢餓行銷的手法,不論是空氣淨化器、掃地機器人、或是小米手表,幾乎都只能上網用搶的,嚴重影響了消費者的購買感受,如果一次兩次都沒買到,或許會造成許多人轉向購買其他同類型的產品。

如果再加上 Google Home、Apple HomePod、Amazon Echo 之類的智慧家庭核心產品,2018 年會有更多可以期待的智慧家電陸續登場。


Facebook 一頁式網路購物詐騙盛行

今年 Facebook 雖然有在嚴加控制陌生社團的惡意加人騷擾行為,但是對於有付錢的一頁是網路購物詐騙卻似乎完全沒辦法,必須透過使用者一一檢舉回報,才能有效的篩選這些惡質的網路詐騙。

網路詐騙的手法不斷翻新,過去通常是透過駭入你認識的好友的帳號來借錢,現在則升級為網路購物的方式,以下有幾點關鍵可以提醒你多加注意。

第一、一頁式商店
不同於知名的購物網站通常會一次賣數十種以上產品,一頁式商店通常整個網站只賣一種產品。網頁上面沒有店家聯絡資訊,找不到實際的地址和電話,只有線上客服,那就要小心了,這種網頁通常在產品賣完後,直接就會關閉網頁,你事後收到產品發現與當初買的東西品質有落差時,會完全求償無門。

第二、異常的優惠價
這不是標錯價,一頁式商店為了吸引你消費,通常賣的東西都是知名品牌服飾、昂貴鑽石珠寶、高單價的隨身碟、相機等 3C 商品,可是實際售價只有網路上的十分之一到百分之一,網頁上還聲稱絕對是正版,只是因為海關扣留或廠商倒閉認賠殺出,所以價格超優惠,多買幾件還有更便宜的優惠價,那就一定是假的!

第三、倒數計時中
為了刺激你的消費慾望,網頁最上方通常會有倒數計時器或產品剩餘數量,期限大約都只有兩到三天,產品通常只有剩下十幾件或個位數,不斷提醒你現在再不買就來不及了,讓你產生衝動性消費,可是一般網購都可以七天內退貨,但一頁式商店在你收到產品後,通常整個網頁就消失無蹤,讓你退貨無門。

這種詐騙的方式,由於消費者還是會收到產品,只是品質通常不如網頁所說的那麼好,所以消費者往往摸摸鼻子收下來,但這就是詐騙,請大家踴躍檢舉,讓 Facebook 詐騙消失於無形。


網路中立逐漸消失

無論是美國還是台灣,網路安全都是重要的事情。但是透過聲稱保護網路安全,卻以各種措施干擾網路中立性,都是對言論自由的侵害。美國聯邦通訊委員會 FCC 發表《恢復網際網路自由》(Restoring Internet Freedom)文件,並隨後宣布廢止「網路中立性」原則。

所謂的網路中立性,是指網路供應商必須平等對待所有的網路流量,不得阻擋特定內容的瀏覽或故意使其網速變慢,或是對某些網站和服務提供更快的網速。

這個措施可能會導致電信商故意將所有的網站速度放慢,迫使網站付費給電信商以增加網路速度,將直接造成大企業的網頁將會因為資金豐沛而流速快、小網站因無力負擔通信費而被降速。你所看到的內容,將對大企業越來越有利。

舉例而言,如果大企業做了某種破壞環境的事,而被獨立媒體報導出來,那大企業可以砸錢讓有利於大企業的報導更加廣為人之,而獨立媒體因為資源少,網路流速慢,而被掩蓋起來,讓真相難以流出。或更極端一點,如果你要看獨立媒體的網頁,每個月需要額外支付費用給電信商,不然就看不到,你會不會願意付錢?

再舉例,如果有個新創的企業也打算做社群服務,但因為買不起網路流量,使得他的網頁很慢,而 Facebook 因為資金雄厚,連 Facebook 的網速比較快,這樣就使得兩個社群平台在競爭時就已經立足點不同,形成大企業壟斷。

再舉一例,如果網路遊戲也是這樣的話,那某些收費高昂的遊戲商就會越來越有錢,它可以買更多網速來提供遊戲,又因為連線速度比較快,玩家較多,它賺的錢就更多,又可以併購更多獨立遊戲開發商,一步一步壟斷遊戲市場,大者恆大,會嚴重阻礙創新。

最後再舉一個更生活化的案例,未來將不會再有免費的色情網路資源,因為免費意味著沒有錢支付網路流速的額外費用,因此會越來越慢。未來要看這些影音資源,就只能付錢囉。

或許你會想說,那大企業如果有錢可以提供更好的服務,何樂而不為呢?那問題就變成,大企業如果能輕易打敗競爭對手,那市場上的選擇就只剩他一個,他何時會開始對使用者收費呢?羊毛出在羊身上,網速的額外支出,恐怕就是所有使用者要負擔的事了。


Nokia 的重新出發

昔日手機的巨人,Nokia 今年終於推出搭載 Android 系統的智慧型手機,在規格、外型設計、以及功能方面,Nokia 總算能帶來市場上期待已久的產品。而復刻版的 Nokia 3310 3G 更是充滿話題的作品,雖然外型跟原版的 3310 可能只有 87% 像,但低廉的售價和耐用的設計也非常吸引人。透過許多專利的授權與新產品的開發,Nokia 將在 2018 持續製造話題,希望能再推出更多令人眼睛一亮的產品。


網紅經濟走向高品質

今年網紅效應大爆發,許多 Youtuber 素人初登場就能快速衝上百萬人次,顯示年輕族群在娛樂選擇上的習慣大改變,消費習慣也與以往不同,許多網紅能夠在網路平台上賺到錢,表示有許多人願意在網路上提供贊助,讓網路自媒體成為可營利的產業,吸引不少年輕人競相投入自媒體產業。

但是自媒體的門檻也會在 2018 年逐漸提高,這些 2017 年興起的網紅,到 2018 年也會持續精進,如果新入行者在影音的剪輯、配樂、特效、內容沒有辦法達到一定的水準,那就很難嶄露頭角,競爭將越趨激烈,一個有錢賺的市場,一定會有更多競爭者,未來想投入這門產業,就必須要掌握明確的分眾、更豐富的內容、更好的品質,一定也會有相關科系競相投入這類課程,形成學院化的現象,屆時,自媒體產業就會更加普及了。


比特幣泡沫成為史上之最

比特幣在 2017 年已經超越歷史上最著名的鬱金香泡沫,成為史上最大的泡沫。但比特幣的價值已經可以看出來是過度炒作造成的,加上比特幣本身的技術限制,造成許多交易結果要耗費太多的時間處理,可用性逐漸減弱,或許還不如以太幣與比特幣現金等新興虛擬貨幣。2018 年一定也會有更多區塊鏈主題的產品出現,但投資與否,一定要仔細研究是否有相應的風險存在,泡沫隨時會破裂。


結語

2017 年發生的事還有很多值得一提,包括 Switch 風行、Apple 導入無線充電、多國政府確立內燃機汽車的淘汰時間表、Qualcomm 被台灣起訴、虛擬貨幣區塊鏈技術越來越普遍、台灣終於通過金融沙盒法案,以及多國投入 5G 通訊科技的開發等事件。

這些事件都會對未來產生影響,但很多事情短時間都還沒有結果。像是 5G 電信技術的問題,其實短時間內還沒有什麼定論。因為 4G LTE 在設計理論上,頻寬和速度是無上限的,可以透過一個一個頻段堆疊上去,今年有許多手機都支援 3CA,未來一定會有 4CA、5CA 等技術出現,讓手機速度更快更穩。

未來的科技發展趨勢,重點其實還是大數據、人工智慧、和物聯網三大領域,可是這個大趨勢現在都還在研究發展,很難在一兩年內看出什麼革命性的成果或影響,但是如果能適時進入這些領域,可以帶來下一波產業的革命。

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